Daniel Negreanu: Cómo empezó…

Nombre: Daniel Negreanu
Lugar de residencia: Las Vegas, Nevada, EEUU.
Fecha de nacimiento: 26. Julio.1974
Lugar de nacimiento: Toronto, Ontario, Canadá

Joven, con talento y agradable – tanto dentro como fuera de la mesa de juego – Daniel Negreanu podría ser el jugador de póker mejor valorado, entre otras cualidades, por su imagen.

Y es que no es difícil ver las razones por las que tiene casi tantas distinciones por su buena imagen como por sus incontables victorias.

No es por tanto de extrañar que, teniendo en cuanta su reputación y sus éxitos, PokerStars.com le haya escogido como uno de los representantes de su imagen.

La historia de Negreanu empieza en Rumania, de donde sus padres, Ann y Constantin, escaparon del régimen comunista en 1967, y fueron a EEUU en busca de una nueva vida.

Al final se asentaron en Toronto, donde Constantin encontró trabajo como electricista. Poco después nació el hermano mayor de Daniel, y cinco años después Daniel hizo su aparición.

El ambiente familiar en el que Daniel creció fue siempre muy comprensivo con todo lo que ocurría a su alrededor, y así se puso de manifiesto cuando la vida de uno de los Negreanu decidió seguir un camino poco habitual.

Mientras soñaba con convertirse en actor o comediante, Daniel aprendió a jugar al póker con 15 años. Sólo un año después se pasaba horas en salones de billar, apostando en deportes y, como no podía ser menos, jugando a las cartas.

Con 18 años, Negreanu dejó los estudios y se centró en el póker. Para mejorar su táctica, Daniel empezó a participar en juegos ilegales por toda la ciudad y de vez en cuando acudía a campeonatos con fines benéficos.

Es entonces cuando conoció y empezó a salir con una repartidora de cartas, Evelyn Ng., y decidió intentar tener una vida más “normal”. Empezó a trabajar como vendedor y estuvo también trabajando en el metro, pero estaba claro que ese no era el camino que Daniel tenía que seguir.

Cuando Daniel cumplió 21 y pudo jugar de forma legal, cogió todo el dinero que había ahorrado y decidió medir su talento en las Vegas y enfrentarse a los mejores jugadores de póker.

Pasó casi siete meses en las Vegas antes de volver a casa totalmente arruinado. Al llegar a Toronto no tiró la toalla. Siguió jugando para recuperar sus ahorros y volver a las Vegas. Y esta vez, las cosas le saldrían bien.

Durante este tiempo, el padre de Daniel falleció, lo que le hizo reflexionar sobre su estilo de vida.

Pero la reflexión le llevó de nuevo a su punto de partida: su destino era jugar al póker, y más ahora que creía tener la experiencia necesaria como para convertirse en un gran jugador. Entonces empezaron los éxitos, y aún no han terminado.

Al año siguiente, en 1997,  Negreanu tuvo su primera victoria destacable, en la final del mundial de póker que se celebró en Foxwoods, donde además fue nombrado mejor jugador del torneo en todos los ámbitos.

Con los ánimos tan altos como sus finanzas, Negreanu participó en el World Series of Póker de 1998, donde ganó el 2.000$ en el Pot-Limit Hold’em. De esta manera se convirtió en el jugador de póker más joven de la historia en ganar un brazalete, y se mantuvo en el mismo puesto durante 6 años. La leyenda del Niño, del “Kid Póker”, había nacido.

En 1999, el Niño arrasó en el campeonato de póker de los Estados Unidos.

Sin embargo, cuando el éxito empezaba a formar parte de la vida diaria de Daniel, la bebida, el despilfarro de dinero y la soledad empezaron a degradar su juego hasta el punto de que durante el año 2000 sus victorias fueron casi inexistentes.

Pero su vida dio un nuevo giro y en el 2001 participó en docenas de torneos, recuperando el dinero perdido, y acabando undécimo en el Main Event de la WSOP.

Pero lo mejor para el Niño estaba aún por llegar. En 2004 ganó el brazalete de oro en el WSOP – en el Limit Hold’em – y su cuenta bancaria se agrandó gracias a los resultados de otros cinco torneos.

Además fue el ganador del premio a jugador del año de Toyota. Y esto no fue todo, porque también en 2004 ganó el Borgata Póker Open (1.117.400 $) y el Five Diamond World Poker Classic (1.770.218 $)

La presencia de Negreanu sigue siendo habitual en el circuito de la WPT (donde es uno de los jugadores que más dinero ha conseguido) y de la WSOP (donde ha sido nombrado como parte del Consejo de la asociación en 2006).

Buscando la integridad de los eventos, Negreanu ha sido clave en la introducción del 50.000 $ H.O.R.S.E. (que para él muestra mejor que el Main Event las habilidades de los jugadores de póker) y de otros cambios importantes en la programación de diferentes torneos.

Pero además, Negreanu se está convirtiendo en escritor siguiendo la estela de Doyle Brunson con Super/System 2, el que podría ser el mejor libro de póker de la historia. En 2007 Daniel publicó su propio libro, Hold’em Wisdom for All Players, que ya ha vendido un gran número de ejemplares. Además, Negreanu escribe habitualmente en blogs y hace artículos para diferentes publicaciones tanto online como impresas.

Pero parece que Negreanu puede dar más de sí si cabe, porque en 2005, el nuevo Wynn Las Vegas le fichó como “embajador de póker”, lo que implicaba su participación en varios juegos y apuestas en su sala de póker.

En el año siguiente, 2006, fue premiado con el título de “Jugador favorito de póker” y fue el protagonista del videojuego “Apostando con Daniel Negreanu”.

A todo esto se añade que ha sido profesor en la escuela de póker online “Póker School Online” y que ha dado clases de póker a famosos de la talla de Tobey Maguire.

En la actualidad, Negreanu sigue participando en torneos como siempre ha hecho, y se prepara para los grandes campeonatos viendo las cinco películas de Rocky y llevando una dieta estrictamente vegetariana controlada por su madre, quien se ha encargado de cocinar para él en todos los torneos en los que ha participado desde que tenía 18 años.

Siempre aparece en las mesas de juego con sus jerseys de hockey y sus auriculares con música relajante que le ayuda a concentrarse en el juego.

Lejos de las mesas de juego, Negreanu dedica parte de su tiempo libre a actividades de caridad y ayuda a asociaciones como la fundación “Make a Wish”, varias asociaciones canadienses y, como no podía ser menos, apoya todo tipo de torneos de póker con fines benéficos.

Continúa viviendo en las Vegas con su perro Mushu

Fuente: http://www.pokerdeprimera.com/index.php?topic=6054