Entrevista Exclusiva a María Ho, jugadora pro de poker: “quiero ser una de las mejores jugadoras de Poker, respetada por mis logros y habilidades, independientemente de mi sexo”

Bella, inteligente, simpática, nacida en Taiwán pero residente en EEUU. Es jugadora profesional de poker y juega los torneos más importantes del mundo. Con muy buenos resultados, aún no pudo ganar su brazalete. Simplemente, María Ho, quien fue entrevistada por el Staff Periodístico de Hablandodepoker y dejó varios conceptos interesantes en una charla abierta sobre poker y su vida.

Hablandodepoker: ¿Cómo empezaste a jugar al Poker y cómo fuiste evolucionando tu juego a lo largo de los años?

Maria Ho: Cuando era chica, jugué un montón de juegos con mi abuelo y el Poker es uno de los juegos que él me enseñó. Luego, en la universidad me fui introduciendo más seriamente en el Poker y seguí mi camino jugando semanalmente con mis amigos. Es necesario decir que, durante los últimos diez años todo lo que he aprendido me llevó de jugar a las cartas en la universidad para divertirme a viajar por el mundo jugando eventos importantes en el circuito profesional.

Hablandodepoker: ¿Cómo era tu vida antes de ser jugadora profesional de Poker y que cambió desde que te transformaste en profesional?

Maria Ho: Después de descubrir el Poker en la universidad empecé a jugar Cash con Límite en los casinos cerca de la universidad y en el momento en que me gradué, ya me había construido el Bankroll suficiente para empezar a jugar profesionalmente. Yo, literalmente, huí de mi graduación de la universidad a Las Vegas para jugar en la Serie Mundial de Poker y nunca miré hacia atrás!

Hablandodepoker: ¿Cuáles son tus mayores virtudes en el Poker y qué tan importante es, según tu opinión, la lectura de juego de los rivales?

Maria Ho: Creo que una de mis fortalezas es tener fuertes instintos y ser capaz de leer a la gente. Las matemáticas y los fundamentos del Poker  sólo puede llevarte hasta un cierto punto En algún momento tenés que confiar en las lecturas. Estoy trabajando constantemente en confiar en mi instinto y escuchar a mi instinto sobre jugadores específicos y sobre manos específicas.

Hablandodepoker: Vos estudiaste Comunicacion y trabajaste relacionado a la presentación de torneos en televisión. ¿Cómo fue tu experiencia en los medios y cúales son tus ideas en el futuro para trabajar en cuestiones relacionadas con el poker, además de ser jugadora profesional?

Maria Ho: He disfrutado tener la oportunidad de trabajar en cámaras como comentarista Poker porque me da una visión totalmente nueva del juego, a la cual no se llega a notar cuanto estoy sentada en la mesa. El Poker ha abierto muchas puertas y me encanta tener la oportunidad de ponerme a diversificar con cosas como la realización de conciertos, cantando, o competir en el Amazing Race. Lo convierto en una prioridad para balancear el Poker con otras cosas que me hacen crecefr como persona, pero siempre habrá un impulso a la competencia dentro de mí que quiere entrar en la acción y jugar!

Hablandodepoker: ¿Tuviste éxito desde el principio o encontraste dificultades? ¿Cuáles?

Maria Ho: Empecé a jugar al Poker por diversión en la universidad, por lo que además de divertirme comencé a entender los conceptos básicos del juego que realmente no sabía mucho. En ese momento yo pensaba que era muy buena, porque ganaba y ganaba, pero mirando hacia atrás definitivamente tenía mucho que aprender. Tuve buenos instintos naturales, pero a lo largo de los años he añadido bastante a mi juego. Una de las cosas más importantes que mejoré en mi juego, fue que aprendí a ser paciente y  disciplinada, en cuanto a la toma de decisiones, fondos y estilo de vida.

Hablandodepoker: ¿Qué es lo que más disfrutás del Poker y por qué?

Maria Ho: Lo que más me gusta es que estoy en constante aprendizaje en el Poker. La mayoría de los juegos, o las cosas que intento en la vida, parece que tienen algún tipo de techo que con el tiempo me prohíbe ir más lejos, pero el Poker está siempre cambiando. Me enfrento a un nuevo reto en cada mesa y con todos los rivales que se enfrentan. La psicología del póquer me fascina y es algo de lo que nunca te aburrís.

Hablandodepoker: ¿Cuál de todos los logros y triunfos en el Poker te dio mayores satisfacciones y por qué?

Maria Ho: Mi mayor logro hasta el momento, fue llegar al HU por un brazalete en las el verano pasado y quedar en el segundo puesto en mi primera mesa final de las WSOP. Fue una experiencia increíble, y reavivó mi amor por los torneos de Poker. Por supuesto, es muy frustrante estar tan cerca de un brazalete de las WSOP, pero la validación que he recibido de ese torneo y el gran apoyo de mis amigos y compañeros de Poker, se quedarán conmigo para siempre.

 

 Hablandodepoker: ¿Cómo ves el nuevo rol de la mujer en el Poker mundial y cómo analizás la evolución en el juego?. Usted es parte de un grupo selecto de excelentes jugadores muy bien conceptuadas.

Maria Ho: Definitivamente, he visto cada vez más mujeres que se interesan en el Poker en los últimos años, ya que el juego ha recibido una cobertura más general. Creo que es genial para las mujeres que aspiran a tener mujeres a quien admirar. Para mí no es suficiente ser una jugadora muy conocida, quiero ser una de las mejores jugadoras de Poker, respetada por mis logros y habilidades, independientemente de mi sexo.

Hablandodepoker: ¿Crees que algunas mujeres aún al dia de hoy, se asustan o juegan de manera distinta cuando hay mayoría de hombres en la mesa que si juegan solo un torneo de mujeres?

Maria Ho: Creo que el Poker tiene el potencial de ser intimidante para las mujeres porque socialmente se trata de “el juego del hombre” e incluso en el mundo del Poker profesional de hoy, los hombres son la mayoría. Independientemente de su sexo, si estás seguro en tu juego eres capaz de jugar contra cualquier oponente y de estar preparado para ajustar tu juego para adaptarse a la mesa y los a los jugadores.

Hablandodepoker: ¿Qué tres consejos le darías a un jugador de Poker amateur que desea convertirse en profesional?

Maria Ho: 1. Ser disciplinado: Una gran cantidad de jugadores que aspiran llegar lejos se envuelven en el estilo de vida glamoroso del Poker y se olvidan de que se trata de un trabajo. Es difícil ser tu propio jefe y no te debes permitir la pereza en cuanto a la salud, finanzas no con tus decisiones. Todas estas cosas afectan tu Poker y juegan un papel importante en el  éxito como jugador profesional de Poker.

2. Estudiar y aplicar lo estudiado en el juego: Siempre hay algo más para aprender sobre el Poker. Estar dispuesto a mirar con honestidad a los agujeros en su juego y ser lo suficientemente humilde como para solucionarlos.

3. No orientarse a los resultados: No vas a ganar cada torneo que juegas, así que no dejes que eso te desanime. Siempre centráte en jugar tu mejor juego y estar orgullosos cuando lo hagas, incluso si no consigues los resultados inmediatos que deseas. Ser un jugador profesional de Poker se trata de tener resultados consistentes y ser un jugador ganador en el largo plazo.

Hablandodepoker: ¿Qué conoce del poker argentino? ¿A qué argentinos conoce y con quienes ha compartido mesa o ha jugado?

Maria Ho: He viajado por todo el mundo jugando al Poker, pero Argentina es un lugar que no he tenido la oportunidad de visitar todavía. No estoy segura de que he tenido el placer de jugar con cualquier jugador argentino, por lo que si alguna vez estés conmigo, hacémelo saber!

Todavía nos falta, recién empezamos a dar nuestros pasos en los torneos del Circuito Argentino, pero nunca se sabe, quien dice… Quizás algún día la enfrentemos.

Por Tiagosik y Patocuac08

Pato Siksnys

Periodista. Racinguista. Papá ante todo. Apasionado por el póker.