[CASINOS] Una vuelta por Mar del Plata

El Casino Central está ubicado en Mar del Plata, Argentina, y es uno de los mayores establecimientos de este tipo en el país.

El Casino Central es uno de los dos edificios gemelos diseñados por el arquitecto Alejandro Bustillo. Inspirado por Hôtel du Palais en Biarritz, Francia, el casino y el vecino Grand Provincial Hotel (inaugurado en 1950) siguen siendo los monumentos arquitectónicos de la ciudad de Mar del Plata, así como de la Argentina. Su decoración fue diseñada por el famoso diseñador francés Jean-Michel Frank (quien estaba en Argentina trabajando en el Hotel Llao Llao) junto con la casa local de diseño interior Casa Comte. El 15 de julio de 1938, el gobernador de Concordancia de la provincia de Buenos Aires, Manuel Fresco, y el Casino Central se inauguraron el 22 de diciembre de 1939.

Los edificios gemelos de Bustillo fueron diseñados en un estilo ecléctico, pero con reminiscencias de la arquitectura neoclásica francesa. Los edificios estaban revestidos de ladrillo y cuarcita, y coronados con una mansarda de pizarra. Bustillo también diseñó el desarrollo que rodea Bristol Esplanade, o Rambla Casino, y la plaza central, ambos construidos de 1938 a 1941 para el casino y el futuro hotel. La plaza Guillermo Brown separa los dos edificios gemelos y se abre al mar a través de amplios escalones de piedra flanqueados por dos estatuas icónicas de leones marinos, talladas por José Fioravanti.

El casino fue restaurado por el gobierno provincial en diciembre de 2007, y el Grand Provincial Hotel fue reabierto por NH Hotels en Madrid en febrero de 2009.

La gran entrada del Casino Central, marcada por un dosel, se ubicó en la Avenida Patricio Peralta Ramos, pero fue trasladada a la explanada de la costa tras su remodelación en 2007. El espacio de juego incluye una sala principal con vistas al Océano Atlántico, así como habitaciones para juegos (140 mesas, incluyendo blackjack, baccarat, dados y ruleta) y para máquinas tragamonedas (630). El casino da la bienvenida a alrededor de 12.000 jugadores por noche durante la temporada turística de verano, con hasta 18.000 por día durante los fines de semana de enero.

El Casino Central comparte el edificio norte con un hotel de cuatro estrellas de 66 habitaciones, el Teatro Auditorio, la Sala Ástor Piazzolla, un estadio deportivo que organizó torneos de gimnasia y muchos otros eventos en los Juegos Panamericanos de 1995 y la Escuela de Hospitalidad. La planta baja también alberga numerosas fachadas y está rodeada por un pórtico a lo largo de la playa.