Libro: Holdem Poker for advanced players (de Sklansky y Malmuth)

Un libro para leer tranquilo.

Aviso: para su lectura se requieren ciertos conocimientos previos del estilo Texas Holdem de Póker.

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Nos encontramos probablemente ante el libro más completo jamás escrito sobre Limit Texas Hold’em. Está orientado hacia los límites medios, desde 10/20$ en adelante, pero su lectura es obligatoria para cada jugador independientemente del nivel en el que juegue, ya que si bien algunas jugadas explicadas son demasiado sofisticadas para los límites más bajos, leerlo te ayudará enormemente a progresar conforme avances de nivel.
El único pero que le puedo poner al libro es su narrativa. Si bien los propios autores ya advierten que su inglés no es muy académico, hay tantísima información acumulada en sus páginas que se echa de menos una mejor estructuración de la misma. Probablemente leas el libro una y otra vez, y en cada ocasión descubrirás algo que no habías visto en la anterior (yo debo ir ya por la quinta).
El libro comienza hablando de las manos iniciales en su sección Starting Hands, sin duda una de las secciones más detalladas del mismo. En primer lugar presenta los famosos grupos de manos que Sklansky popularizó en su libro Hold’em Poker, para después analizar una por una las manos que podemos jugar según las distintas posiciones. Es la parte más densa del libro, y prácticamente de cada párrafo se puede extraer algo útil, aunque es donde más en falta echo de menos una buena estructuración de los datos.
A continuación viene la sección de estrategia, también muy completa. En ella podremos leer en profundidad acerca de jugadas típicas como los semi faroles (semi bluffs), como obtener cartas gratis (the free card), slowplaying, o el check-raise. También dedican unas líneas a hablar de las pot odds y las odds implícitas aunque muy por encima. Dentro también de esta sección encontramos otro material menos convencional como son las páginas dedicas a faroles, inducir faroles, abandonar cuando el bote es grande, las diferencias entre el juego contra un oponente frente al multijugador, y los enfrentamientos uno contra uno en el river. Muy recomendables todos ellos, así como el dedicado a la acción de subir donde repasaremos los motivos que nos deben inducir a ello.
La tercera parte del libro trata temas diversos, pero se centra principalmente en como jugar en determinadas situaciones como cuando tenemos un proyecto, cuando aparecen dos cartas del mismo palo en mesa, o una pareja. También leeremos sobre jugar manos basura y contra un maniaco entre otras situaciones. Me gustan especialmente los ensayos que tratan sobre el juego en el turn, y el último que trata sobre esperar a subir. Muy recomendables.
Los siguientes capítulos del libro tratan sobre tipos de partidas especiales como son jugar en mesas con jugadores débiles (loose games) o en mesas con pocos jugadores (shorthanded). En la cuarta parte encontramos algunos artículos interesantes como jugar cuando el bote se hace grande, la importancia de estar ligadas, o jugar AQ en estas mesas.  La quinta, dedicada al juego a pocas manos, es muy interesante y si bien se puede quedar un poco escasa, pues este tipo de mesas son muy complejas, es del poco material que podremos encontrar escrito sobre este tema. Por último, los autores nos presentan como jugar en una mesa llena de maníacos o en otras extremadamente tight.
El libro continua hablando sobre lectura de manos y psicología, para terminar con una serie de preguntas y respuestas sobre el contenido del libro. Son casi 70 páginas que vendrán bien para afianzar los conceptos más importantes en el libro.
Conclusión
Sin duda, Hold’em Poker for Advanced Players es un libro obligatorio en tu estantería. De hecho, probablemente pasará más tiempo sobre tu mesa, de las veces que lo bajarás para leer y releer la inmensa cantidad de información útil que contiene. Excelente en sus secciones sobre manos iniciales y estrategia, tan sólo falla en lo denso que se hace a veces, y quizás en lo poco que se nos habla sobre probabilidad (tema tratado ampliamente en el Small Stakes Hold’em). Altamente recomendable en todo caso.