Estrategia mesas cash: con Jennifer Harman

Jennifer Harman es una especialista en juegos mixtos y la única mujer habitual en el “Big Game”Jennifer-Harman

Fue miembro del grupo de profesionales conocido como The Corporation, que se unieron para jugar por millones de dólares en matches de heads up limit hold’em contra el banquero Andy Beal. No sólo ha ganado dos brazaletes de World Series of Poker y acumula más de u$s 2 millones en ganancias, sino que también ha demostrado su talento en las partidas cash más difíciles y contra los oponentes más duros del mundo.

  • ¿Cuándo fue la primera vez que jugaste al poker? ¿Qué estilo jugabas y qué limites?

La primera vez fue una partida de u$s 3- 6 de limit hold’em

  • ¿De inmediato te convertiste en una jugadora ganadora?

No, ni siquiera cerca (risas)

  • ¿Cómo cambiaste esa situación?

Estaba decidida a ganar así que me puse a estudiar el juego. Me esforcé mucho e invertí muchas horas de estudio. Jugaba una mano y reflexionaba acerca de ella, luego veía si la había jugado bien o no y si no estaba segura consultaba a algún amigo sobre cómo la hubiese jugado él. Así fue como aprendí.

  • ¿Cómo fue que escalaste de niveles? ¿Cuánto tiempo jugaste en cada uno?

Bueno, como dije antes, arranqué jugando u$s 3-6 limit hold’em. Permanecí en ese nivel por un tiempo, tal vez un par de años. Recuerdo una vez que había una partida de u$s 5-10 que parecía muy buena y mi amigo Freddy Deeb me dijo: “ven a jugar conmigo”. Le dije que no, que era mucho dinero para mí y que no estaba lo suficientemente cómoda como para subir de nivel. Luego me fui a jugar a Reno, donde tenían límites altos, y ahí me propuse a escalar de niveles. Allí llegué a jugar u$s 10-20. Después me fui a Los Angeles, donde arranqué en u$s 5-10 y tres semanas más tarde ya estaba jugando u$s30-60. Me mantuve ahí durante dos o tres años pero llegaba hasta u$s 75-150, perdía y luego tenía que volver a bajar de nivel. Me acuerdo que una vez había una partida u$s 200-400 que parecía bastante buena. Consistía de limit hold’em y lowball y, aunque nunca antes en mi vida había jugado lowball, era muy buena en limit hold’em así que decidí participar. Increíblemente perdí todos los pozos de limit hold’em y gané todos los de lowball. Gané cerca de u$s 20.000 en esa sesión, lo que era una gran suma para mi bankroll. Poco tiempo después, empecé a jugar u$s 80-160. Estuve un tiempo jugando en esos niveles y cada tanto jugaba u$s 200-400, aunque casi siempre perdía. Luego decidí que no quería jugar exclusivamente limit hold’em. Estaba dispuesta a aprender otros juegos así que me pasé a stud con límites u$s 75-150.  Me mantuve jugando regularmente por dos meses. También pasé por Omaha eight-or-better de u$s 75-150. Jugué esa modalidad durante seis meses. Durante mi carrera también había pasado por razz. Más tarde me dediqué a mixed games u$s 200-400. Sabía que perdería, pero también tenía en claro que iba a recuperar ese dinero grindeando en limit holdem u$s 80-160, así que me mantuve haciendo eso y cada tanto trataba de dar algunos shots en u$s 200-400. Finalmente logré buenos resultados en u$s 200-400 y pude asentarme. También tenía en mente dar algunos shots en u$s 300-600. Me iba a mantener haciendo eso hasta que empiece a ganar y después intentar shots en u$s 400-800. Era así, ida y vuelta. Finalmente logré llegar a u$s 500-1000; eso ya era el Big Game.

  • Dar shots parece ser el gran secreto de tu escala en los niveles. ¿Qué le aconsejarías a aquellos jugadores que intentan shots?

Les diría que separen una pequeña parte de su bankroll y que usen ese dinero para jugar en límites más altos. En caso de perder, recomiendo que vuelvan a grindear en límites donde juegan usualmente para recuperar el dinero perdido. Se debe mantener ese sistema. Si ganan en límites más altos, deben seguir avanzando. De esta manera, sólo estarás poniendo en riesgo una pequeña parte de tu bankroll, sin poner en peligro la totalidad del mismo. Nunca tienes que poner en peligro tu bankroll ya que si vas a la quiebra no vas a tener más dinero para volver a jugar.

  • En un Mano a Mano anterior, Daniel Negreanu, nos dijo que jugar limit hold’em al principio de su carrera lo ayudo substancialmente a la hora de aprender las otras variedades de poker. ¿Estás de acuerdo con eso?

Si, seguro. Si comienzas tu carrera jugando limit hold’em, en vez de Omaha eight or better o estilos así, vas a poder tener una mejor perspectiva del juego, porque en limit hold’em, sólo recibes dos cartas y tienes que guiarte por tu lectura de la mano. Esto te ayuda a tener una mejor lectura de tus oponentes, lo cual te servirá para los otros estilos. Jugando hold’em realmente se aprende a jugar al poker; en cambio, en stud, puedes armar un sistema de juego y llevarlo a cabo. Sé que los jugadores de stud me van a odiar por esto pero, en esta modalidad, podés armar un sistema de juego que sea efectivo sin tener la necesidad de leer a tus oponentes.

  • ¿A qué sistema te refieres?

Hay diferentes sistemas que se usan. Por ejemplo, puedes aprender los odds y saber qué hacer en cada situación. Aprendes la matemática del juego y te acuerdas las cartas que están boca arriba. Viendo tantas cartas de tu oponente no es difícil de imaginar lo que tienen, aunque en hold’em sólo ves tus propias cartas y las de la mesa y se siente una verdadera sensación de estar jugando más al poker que en stud. Esto te ayuda a convertirte en un  mejor jugador de poker. También incluyo al no limit hold’em en esto.

  • ¿Qué consejos le darías a aquellos jugadores de torneos que quieren hacer la transición a las mesas cash?

Tienen que saber que el cash game es totalmente diferente a los torneos. Así como el Omaha y el hold’em son dos estilos diferentes de juego, lo mismo sucede con el cash y los torneos. Son dos variedades diferentes y cada una tiene un aprendizaje distinto.

  • ¿Qué características tienen en común los grandes jugadores de cash?

Tienen que tener la capacidad de poder leer a sus rivales. Eso es fundamental. No deben juzgar a nadie o sacar conclusiones acerca de la manera de jugar de la gente. Sólo deben ver jugar a alguien y ser capaces de cambiar de opinión acerca de su manera de jugar. También se ajustan fácilmente a cualquier situación.

  • ¿Cuál fue el mayor nivel en el que jugaste?

No es justa la respuesta pero por el asunto con Andy Beal diría u$s 100.000-200.000. Con mi propio dinero, lo mayor que jugué fue u$s 10.000-20.000 en una mesa full ring con Andy Beal. Sólo lo hice una vez.

  • ¿Qué niveles juegas en la actualidad?

Usualmente juego en u$s 2.000-4.000. A veces bajo a u$s 1.500-3.000 e incluso a u$s 1.000-2.000, todo depende de quién esté jugando.

  • ¿Qué le aconsejarías a las mujeres que juegan cash?

Veo a muchas  mujeres haciendo esto: Como están en mundo de hombres, lo quieren compensar jugando de forma más agresiva de la que deberían y luego se meten en problemas. Entonces, solo dedíquense a jugar un poker sólido. Cuando necesiten ser agresivas, que lo sean, y cuando tengan que echarse atrás, que lo hagan. No se preocupen por el entorno en el que están. Sigue siendo un mundo hecho para los hombres, de forma que si quieren jugar al poker, lidien con eso y sólo jueguen de forma solida.

  • ¿Hay algún otro consejo que quieras dar sobre cash?

Tienes que ser consciente de tus emociones. Cuando estás ganando te tienes que quedar hasta que te sientas cansado o dejes de estar jugando bien ya que tienes una muy buena imagen en la mesa y eso te va a permitir llevarte más pozos e incluso hacer muchos bluffs. Cuando estés perdiendo y sientas que todos están buscándote para sacarte fichas, o sientes que no puedes llevarte ningún pozo o bluffear, ese es el momento adecuado para retirarte. Si no tienes el control de la mesa, levántate y vete. El poker es un juego que no para nunca. Mañana va a haber otra mesa de modo que no tengas ningún problema a la hora de irte de una mala sesión.

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