Boris Becker: “Rafa Nadal lo tiene todo para ser un gran jugador de poker”

El extenista alemán, jugador profesional de poker en el equipo Pokerstars, está en el Casino de la Ciudad Condal para participar en el ETP Barcelona.

Desde el pasado 19 de agosto y hasta el próximo día 25, los mejores jugadores de poker del mundo se dan cita en el Gran Casino de la Ciudad Condal para disputar el EPT Barcelona. Entre ellos, destaca la presencia del extenista y nº1 del mundo a principios de los 90, el alemán Boris Becker, jugador profesional de poker y miembro del equipo PokerStars, quién no tuvo inconveniente en compartir unos minutos con Canal Poker de MD.

Buenas tardes Sr.Becker y bienvenido a Barcelona. Antes que nada, qué hace Boris Becker encerrado en un casino a mediados del mes de agosto en vez de estar disfrutando de las soleadas playas de Barcelona?

Boris Becker: Bueno, lo cierto es que me encanta el poker. Llevo jugando a poker desde hace varios años y Barcelona es una de mis ciudades favoritas: tiene playa y también te ofrece la posibilidad de ver sitios muy interesantes. Acabo de llegar de Ibiza, dónde he estado las dos últimas semanas, un sitio muy bonito, pero mi instinto de poker me ha traído hasta aquí y estoy ansioso por empezar a jugar el torneo (ETP Barcelona).


Hará unos cinco años se unió al equipo PokerStars para jugar de forma profesional. Cuando empezó a interesarse por el mundo del poker?

BB: Llevo jugando a poker desde hace bastante tiempo, empecé cuando aún jugaba a tenis, pero practicaba otra modalidad de juego, el estilo antiguo de poker de 7 cartas (7 card-stud). El ‘Texas Hold’em’ es algo más moderno y yo no conocía todas las reglas. Así que cuando PokerStars me llamó para unirme a su equipo, contrató a un entrenador alemán para que me diera clases durante un par de semanas y aprender más sobre el juego. En mi primer torneo, llegué a la mesa final del EPT Montecarlo y fue un gran inicio para mí. Y desde entonces hasta hoy. No juego tanto como otros jugadores profesionales, sobre unos 5 o 6 torneos al año, todos en el circuito EPT, pero Barcelona es un clásico y ya había venido en anteriores ocasiones.

Juega sólo poker en vivo o también juega a poker online?

BB: No, no, juego mucho también a poker online. Debido a que viajo mucho, no tengo mucho tiempo ni ocasiones para ir a demasiados torneos en vivo, pero siempre llevo encima mi ipad o mi portátil y juego varios torneos, como el ‘Sunday Millions’. Para mí, el poker online es una gran forma de practicar y mejorar mi juego.

Varios deportistas de élite, como Micheal Phelps, Gerard Piqué o Fernando Alonso han declarado que les encanta el poker y son jugadores habituales. Qué cree que tiene el poker para atraer a tantos deportistas?

BB: Creo que todos ellos son muy competitivos, son muy buenos en lo que hacen, incluso son campeones del mundo, gracias a su increíble competitividad, su deseo de ganar y su disciplina. Todas estas características se ven reflejadas en el poker y son las que se necesitan para ser buen jugador. Algunas veces, cuando Fernando Alonso está en su monoplaza, tiene que ‘jugar’ un poco, saber valorar los porcentajes y asumir un riesgo calculado para tomar la decisión correcta. Y precisamente esta es la esencia del poker.

Como le han ayudado sus años como jugador profesional de tenis para ser un buen jugador de poker?

BB: La forma en la que yo jugaba a tenis, siempre mirando de adelantarme, con subidas constantes a la red, tenía que tomar riesgos calculados en determinados golpes, es la mismo como juego a poker. Tienes que tener paciencia y disciplina, pero en el momento adecuado tienes que ser capaz de ir a por todas a por la partida.

Durante su carrera como tenista ganó muchos títulos e incluso llegó a ser el nº1 del mundo a principios de los 90. Como jugador de poker aún no ha alcanzado este nivel, pero ha estado cerca varias veces. Se ve siendo algún dia el mejor jugador de poker del mundo?

BB: No pienso mucho sobre ello, sé que tengo un largo camino por recorrer, pero soy muy pasional y competitivo, y cuando más juego mejor jugador soy. He jugado con algunos de los mejores jugadores del mundo (Daniel Negreanu,…) en la misma mesa y estuve bien con ellos. Dadme otros 5 años viniendo al EPT Barcelona y otros torneos para ir mejorando… ¿y quién sabe? Mi pasión es grande y espero ser cada vez mejor.

Cree que se puede comparar la sensación de ganar un torneo del EPT con la de ganar un Grand Slam de tenis?

BB: Creo que es una sensación similar, pero es algo que aún no he experimentado. Gané varios Gran Slams pero nunca he ganado un EPT. He ganado algún torneo menor en Alemania, pero ningún gran torneo del circuito EPT. Ya te lo contaré cuando lo consiga… (risas)

Recientemente, Rafa Nadal también se ha unido al equipo PokerStars. Usted tiene mucha más experiencia que él jugando a poker, qué consejos le daría en sus inicios?

BB: Estoy muy contento por el fichaje de Rafa Nadal por PokerStars, creo que es una gran adquisión para el equipo. Es un ejemplo en su trabajo y una gran persona. Creo que las características que le hace tan fuerte en Roland Garros también le harán fuerte en una mesa de poker: paciencia, perseverancia, disciplina, cara de poker y no mostrar a tu oponente como te sientes, que es una de sus principales características. Rafa Nadal lo tiene todo para ser un gran jugador de poker. Estoy ansioso por verlo en una mesa y poder jugar juntos.

De los jugadores que participan en el actual circuito ATP, cual cree que puede ser el mejor jugador de poker?

BB: No lo sé, creo que Rafa puede ser un buen jugador, y Federer también, porque es un jugador muy inteligente. Realmente, creo que todos los ‘top players’ tienen una cosa en común: son muy competitivos y no se asustan ante los retos difíciles. Nadal, Djokovic, Federer,… todos ellos son grandes competidores.

Y centrándonos de nuevo en el circuito de la ATP, como ve el panorama actual? con la lesión de Nadal, el retorno de Federer al nº1,…

BB: Estoy un poco triste porque Nadal no pueda jugar actualmente, porque jugó una muy buena primera parte de la temporada, ganando Roland Garros y estuvo bien en Wimbledon hasta que se lesionó, lo que le hizo no poder disputar los Juegos Olímpicos. Se perderá gran parte de la temporada, así que la atención estará centrada en Federer, que ganó Wimbledon y recuperó el nº1 mundial, y Djokovic.

La pregunta es, ¿podrá Djokovic defender todo lo que ganó el año pasado o sorprenderá Federer a todo el mundo? Tendremos que esperar y ver qué pasa… Murray está cada día más fuerte, y puede firmar un buen US Open, pero no le veo luchando por el nº1. Quizás el año que viene, pero este año creo que estará entre Federer y Djokovic.

Y para acabar, le gusta el fútbol? Qué opina del Barça?

BB: Claro que me gusta el fútbol! El Barça es el mejor equipo del mundo, con los jugadores que tiene y el sistema al que juega. Pero yo soy un gran fan de Pep Guardiola, y creo que es una gran pérdida para el Barça y creo que el Barça no será el mismo sin él. Era muy especial. Mi club preferido es el Bayern de Munich y estaría encantado si él viniera con nosotros.

Muchas gracias por su tiempo Sr.Becker. Disfrute de su estancia en Barcelona y mucha suerte durante el EPT Barcelona.

Entrevista realizada Sergi Perez para  mundodeportivo.com a Boris Becker

http://www.mundodeportivo.com/20120824/poker/boris-becker-rafa-nadal-tiene-todo-ser-gran-jugador-poker_54340172739.html