El ‘Mourinho’ del poker español

Santiago Torres Cebrián alias ‘TheCatalan’. Barcelonés de 39 años, Ingeniero Industrial de éxito que afectado por la fiebre del poker, para algunos ya deber ser pandemia, en su día decidió vender su empresa de informática y dedicarse de pleno a su carrera como jugador.

A este jugador de poker no le valen los tópicos, ya que es único en su especie, aunque tendremos que recurrir a uno para describirle de la mejor manera posible. “Odiado por algunos, envidiado por muchos, querido por otros, Santi Torres no deja indiferente a nadie”. Polémico, controvertido (nacionalista pero no radical, catalán a full pero forofo de La Roja y orgulloso de su pasaporte español), visceral, showman, políticamente incorrecto, son algunos de los calificativos que suelen atribuírsele a este jugador.

Tenemos la suerte de poder charlar tranquilamente con el tras unos días de descanso, después de haber estado inmerso más de cinco días disputando las FullTilt Poker Series celebradas en Madrid, en las cuales ha conseguido ganar el Main Event con 60.000€ de premio, apunto de haber conseguido el anillo del Masters, pero finalmente acabó en manos del Toro Paez.

“Los objetivos se iban cumpliendo a medida que los tiburones iban cayendo, casi todos contra mí”

Para que los lectores se hagan una idea de por qué hacer el paralelismo con el entrenador del Real Madrid, dicen las malas lenguas que nada más ganar el HU en las FTPS a Tomeu Gomila ‘Amatos’, dijo: ¿Dónde estás Tomeu que quiero hacerme una foto con el perdedor?… Seguro que también cuando pierda, dirá que el horario del torneo no era el adecuado o que el crupier le repartió malas cartas a propósito. (Aclarar antes de continuar, que el propio Santi Torres desmiente que dijera eso en ese tono, precisamente a una persona que aprecia tanto como es a ‘Amatos’, si no que quería hacerse una foto también con el 2º ya que durante un buen rato parecía que solamente el era el importante y creía que no era justo para Tomeu)

– Hola Santi, lo primero darte la enhorabuena no solo por la victoria en el Main Event, si no porque según dice la prensa rosa, vas a casarte en breve. ¿Invitarás a mucha gente no? Porque esa suma de dinero da para mucho… (risas).
– Bueno la idea es casarse en Méjico, pues mi chica siempre ha soñado con una boda en la playa. Luego, ya oficialmente nos casaremos por lo civil en casa con muchos amigos… muchísimos espero.

– Los últimos torneos se te han dado bien, pero supongo que no siempre todo transcurre perfectamente, ¿tuviste alguna fase complicada o algún traspiés?.
– Tras un primer día increíble en Madrid en el que terminé entre los 10 primeros en fichas, el día dos amaneció con una mesa muy dura y muy poca “carta”. Fui bajando desde 66.000 puntos hasta 40.000 y allí creí que el torneo iba a ser más de lo mismo “jugué como nunca, perdí como siempre”, pero de repente mi becario, Oriol, me regaló un talismán, un gorila de plata. A partir de ese momento, me cambiaron de mesa y fui a parar a una mesa con 3 megastacks a mi izquierda. Fue una delicia ese final del día 2. Gané 3 o 4 botes gigantes en 10 minutos y de allí todo fue para arriba. El mal momento duró poco y pude sobreponerme.

“Cuando vi que podía vivir de esto, decidí vender mis negocios y tirarme a la piscina”

– Doy por hecho que tu última mesa final no fue fácil, ya que entre tanto jugón había dos verdaderos tiburones como Romannello y Amatos, tuviste momentos de dificultad o lo tuviste claro dado el stack con el que llegaste a la FT?
– Si te soy sincero, todo el día 3 jugué muy tranquilo. Me marqué objetivos poco a poco. Primero hacer mesa final, luego entrar entre los 6 primeros para poder jugar el MASTERS y luego ganar. Los objetivos se iban cumpliendo a medida que los tiburones iban cayendo, casi todos contra mi. Ese día 3 fue una gozada. Jugué mega-agresivo y las cosas salieron muy bien.

– Volviendo a tu personalidad… ¿eres así de provocador desde pequeño?, ¿es por naturaleza o solo es fachada? Ya se que en el poker influye mucho la apariencia y la estrategia, pero vamos ¿lo tuyo es natural o es de bote?
– Siempre he dicho que la gente tiene una imagen equivocada de mi cuando me tildan de provocador. Yo el único defecto que tengo es que hablo mucho y obviamente opino sobre todo lo que acontece en el poker. Decir la verdad muchas veces o casi siempre trae polémica. Es lo que tiene este mundillo, que la gente se esconde casi siempre detrás de un ordenador para soltar cualquier memez. Quizás me he metido en algunos “fregaos” por culpa de mi amor a la verdad y la justicia pokerística, aunque duermo muy tranquilo. Yo no provoco a nadie…más bien soy un corderito.

– Llevas jugando ya más de cinco años, ¿en qué punto de tu carrera crees que te encuentras y hacia dónde vas a orientarla?
– Creo que me encuentro en ese punto de mi carrera donde los resultados llegan porque deben llegar. Si esto se me diera mal hace tiempo que lo hubiera dejado. No digo que me considere un superclase o que vaya a ganar un brazalete, aunque me siento sobradamente preparado. A pesar de todo, sigo trabajando para mejorar mi juego, algo que por supuesto no dejaré de hacer nunca.

– ¿Esperas ser el primer español en ganar un EPT? Eso sería ya la bomba. ¿Participarás en la Gran Final de Madrid? Qué harías y/o dirías si lo ganaras?
– No creo que yo sea el primer español en ganar un EPT, aunque me siento cómodo jugando últimamente. Me da la impresión que he sabido aprovechar algo que aprendí hace mucho. Los rivales saben muy poco sobre mi juego y yo se muchísimo sobre el de ellos, así que muchas veces cuento con el “efecto sorpresa”.
Espero estar en la final de Madrid y si gano, pues no tengo planes….celebrarlo a lo grande y seguir ayudando a la gente tanto como pueda, que es mi hobbie.

– Rebobinando en el tiempo. ¿Cuándo y cómo empezaste a jugar al poker? ¿Lo tuviste claro desde el principio?
– Mi padre me enseñó a jugar al 5-card draw (el western poker) cuando tenía 9 años. En casa se jugaba mucho a las cartas. Al tute, al Remigio, continental, lo que se nos pusiera por delante. Esa tradición la sigo a rajatabla. Cuando vi que podía vivir de esto, decidí vender mis negocios y tirarme a la piscina. No lo tenía muy claro, pero al final, creo que estoy donde debo estar.

– ¿Cuáles son tus principales objetivos pokeriles para lo que resta de año?
– Mi objetivo era ganar un evento en España y obtener un buen resultado fuera de nuestras fronteras en algún evento importante (en EPT, WPT o World Series). El primer objetivo está cumplido…ahora vamos a por el segundo.

“Aprendí a perder hace muchísimo y creo que eso me ha ayudado mucho a ganar”

– ¿Juegas cash no? O eres sólo jugador de torneos…
– Llevo desde Septiembre de 2010 trabajando en mejorar mi juego en Cash online (en vivo siempre me ha ido bien). Los dos primeros meses fueron duros, pero poco a poco mi juego va teniendo los “winnings” que esperaba.

– Tuviste una temporada que hacías coaching a jugadores, ¿cómo ves el potencial de los jugadores españoles de esos años y cómo lo ves actualmente? ¿Crees que como en el fútbol algún día España llegará a ser la primera del mundo?
– Es difícil que España llegue a lo más alto del poker por la infinidad de restricciones que tenemos en nuestro país. Si no hay cantera, no salen grandes jugadores cada día. No digo que no vayan saliendo, simplemente que lo hacen a cuentagotas.

– Sigamos con teorías freudianas… fuiste feliz de pequeño? ¿Qué sueños tienes?
– De pequeño tuve la suerte de vivir felizmente. Mi familia era maravillosa y aprendí los mejores valores de mis padres. Desgraciadamente les perdí a todos en poco tiempo de forma triste por lo que mi sueño siempre ha sido honrar su memoria con todo lo que hago.

Y ahora si te parece un cuestionario intensivo:

– ¿Cuál es el rasgo principal de tu carácter y cuáles son las cualidades que más valoras en una persona?
– Extrovertido. El rasgo que más valoro en una persona es la honradez.

– ¿Quién te ha ayudado/soportado más en tu trayectoria?
– Me han ayudado algunos, sobretodo Mauricio Pazos, pero soportado me han soportado todos, soy muy pesado y charlatán…no todo van a ser virtudes.

– ¿Cuáles han sido tu mejor y tu peor día en el poker?
– Mi mejor día obviamente ha sido el día final de las FullTilt series y el peor, el 3er día de un WPT en Barcelona, cerca de la burbuja en el que perdí una mano contra un francés loco que me fastidió 3 días de auténtico y brillante poker (un día entero peleándome contra Gus Hansen, que jamás olvidaré).

– ¿Para saber ganar también hay que saber perder, no?
– Soy el único jugador del planeta sin Tilt. Aprendí a perder hace muchísimo y creo que eso me ha ayudado mucho a ganar. Me preparo continuamente para recibir tortazos, por lo que los encajo mejor que nadie.

– El éxito dicen que genera envidias… ¿te preocupa?
– Para nada, es parte del mundo.

– Tu mayor defecto
– Hablo demasiado cuando no debo.

– Tu mayor virtud
– Si necesitas algo siempre puedes contar conmigo. Siempre estoy ahí.

– Un consejo que suelas dar
– Todo lo que hagas por los demás te será devuelto algún día, lo bueno y lo malo. Te aconsejo que hagas lo bueno..recibir cosas malas no es bonito.

Pues nada Santi de momento esto es todo, como no me cabe la menor duda que seguirás haciendo grandes cosas, espero tener otra ocasión para volver a hablar contigo. Ha sido un verdadero placer.

Que el Naipe te siga trayendo suerte…. ya que en la vida me consta que luchas mucho por tenerla, enhorabuena por tu próxima boda, que todo salga bien y que puedas compaginar perfectamente esa nueva vida con tu gran pasión.

Para los lectores, como habrán podido ver, el lobo no es tan lobo y los corderos no son tan corderos…. y como decía Nietzsche: “El individuo ha luchado siempre para no ser absorbido por la tribu. Si lo intentas, a menudo estarás solo, y a veces asustado. Pero ningún precio es demasiado alto por el privilegio de ser uno mismo”.

Joaquín Parra ‘QTT74’ es miembro del equipo web de POKERTOTAL

 

 

 

Fuente: http://www.marca.com/2011/04/05/mas_deportes/poker/1301996377.html

El Negro Miño

Hincha millonario. Caza tells. Me encantan los badbeats.