Poker’s Leading Ladies: Vanessa Rousso

Por Maria Ho

Recuerdo perfectamente la primera vez que conocí a Vanessa Rousso. Fue en 2006 mientras jugaba en  primer Ladies Event. Ella estaba sentada frente a mí en la mesa y yo no podía dejar de sentir su presencia excepcionalmente fuerte y el nivel de intensidad que irradiaba,  presencia que yo nunca había evisto antes en ningún jugador de poker femenino. Ella no estaba allí sólo para jugar, ella estaba allí para ganar. Me di cuenta, ya entonces, que estaba destinada a hacer grandes cosas, tanto dentro como fuera del poker.

Seis años más tarde me di cuenta de que no me equivoqué y me dije a mi misma: “Buena lectura, Maria.” Las cosas asombrosas que ella ha sido capaz de lograr tanto profesional como personalmente en su corto tiempo en el mundo del poker no me dejan de sorprender. Más bien, sólo estoy esperando con impaciencia y anticipando la próxima gran cosa que va a hacer, porque para Vanessa, la palabra conformismo no esta en su vocabulario. Ella es realmente una de las mujeres más inteligentes y emprendedoras que conozco. Y es precisamente por eso que se ha convertido en una destacada figura en el mundo del poker y fácilmente uno de los rostros más reconocibles del momento.

Aunque empezamos nuestras carreras profesionales más o menos al mismo tiempo, su fuerte ética de trabajo y su ambición siempre han sido cualidades que no sólo he admirado porque también las eh tratado de emular en mi propia carrera. Yo la considero una pionera en la nueva era del efecto post-Moneymaker del poker.   Ella ha sido capaz de trascender del mundo del poker para convertirse en una celebridad del mundo del espectáculo.

A pesar de todo, Vanessa se las arregló para construir de manera  una página trascendente de vida de póquer, lo que demuestra que no sólo es buena para venderse a sí misma y que además es una gran jugadora . En la actualidad ocupa el quinto lugar en el mundo en la lista de las mujeres con mas cobros de todos los tiempos. Incluso después de todo eso, sólo he empezado a tocar  superficialmente  las cosas que Vanessa ha aportado al mundo del poker. Ella ha asumido el papel de ser una de los embajadoras más populares del poker con facilidad e integridad, y también ha sido un gran modelo a seguir para muchas mujeres que tratan de entrar en el juego de hoy.

Lo que la hace excepcional  es que a pesar de todo su éxito en el póquer, sabe que hay mucho más en la vida que todo el dinero que ha hecho o los elogios que le mereció. Puedo contar en más de una ocasión en la que hemos tenido conversaciones en profundidad y reflexionamos sobre lo afortunadas que somos de hacer lo que hacemos y de lo importante que es dar un paso atrás y poner todo en perspectiva, porque sabemos que un estilo de vida que te hace muy fácil perder la perspectiva, a veces. También hemos discutido a menudo diferentes maneras en que podemos hacer más y dar más y eso es lo que realmente destaco de ella sobre mí, su natural buen corazón.

Me siento orgullosa de tenerla como parte de la comunidad del poker, pero aún más orgullosa de que es una de mis amigas más cercanas. He encontrado camaradería a través de ella en un juego que a menudo fomenta una actitud muy individualista y sus continuos logros me empujan a ser mejor y trabajar aún más duro. As poker players, we are lucky to call her one of us.

Artículo original en Inglés:

I vividly remember the first time I met Vanessa Rousso. It was in 2006 while playing in my first ever Ladies Event at the World Series of Poker. She was sitting across from me at the table and I couldn’t help but take notice of her exceptionally strong table presence and the level of intensity she exuded that I had never come across before from a female poker player. She was there not just to play; she was there to win. I could tell, even then, that she was destined to do great things, both inside and outside of poker.

Fast-forward to six years later and I would have to go ahead and give myself a pat on the back and say, “Good read, Maria.” The amazing things that she’s been able to accomplish both professionally and personally in her short time in the poker world do not at all surprise me. Rather, I am just eagerly waiting for and anticipating the next big thing she’s going to do, because for Vanessa, the word complacent is just not in her vocabulary. She is truly one of the most motivated, driven, and business savvy women I know. And that is precisely why she has become a standout in the poker world and easily one of the most recognizable faces in the game today.

To say I look up to her would be an understatement. Although we started our professional poker playing careers at roughly the same time, her strong work ethic and her remarkably apparent ambition have always been qualities that I have not only admired but have tried to emulate in my own career. I consider her to be a pioneer in the new era, the post-Moneymaker effect of poker. She has been hands down one of the most successful poker players at branding herself and making a business out of that brand. Poker is still a relatively new industry where that’s concerned but Vanessa has paved the way by capitalizing on all the available sponsorship and endorsement opportunities while also creating new ones of her own. She has been able to transcend the poker world and break into the mainstream through her signing as a “GoDaddy Girl” and as a celebrity judge on the E! Network show “Bank of Hollywood.”

Through it all, Vanessa has still managed to steadily build one of the most impressive poker resumes around, proving that she’s not only good at selling herself as a great poker player, she IS one. She is currently ranked fifth in the world on the women’s all-time money list, and she’s not done yet. Even after all that, I have only begun to scratch the surface of all the things she has contributed to the poker world. She has taken on the role of being one of poker’s most popular ambassadors with ease and integrity, and she has also been a great role model for many women trying to get into the game today.

What makes Vanessa exceptional to me though is that even with all of her success in poker, she knows that there is much more to life than all the money she’s made or the accolades she’s garnered. I can recount on more than one occasion when we’ve had conversations at length reflecting on how fortunate we are to do what we do and how important it is to take a step back and put everything in perspective while living a lifestyle that makes it so easy to lose perspective at times. We have also often discussed different ways in which we can do more and give more and that is what really stands out to me about her, her good-hearted nature.

I am proud to have her as part of the poker community but even prouder to call her one of my closest friends. I have found camaraderie through her in a game that often promotes a very individualistic attitude and her continuous achievements push me to be better and to work even harder. As poker players, we are lucky to call her one of us.

By Maria Ho

Fuente: BluffMagazine