El poker como estrategia de Marketing

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El “Uruguay Poker Tour 2012”, organizado por Casinos del Estado y la empresa HU S.R.L., que incluye 10 torneos en diversos casinos del país rioplatense, no genera ningún tipo de ganancias directas para el Estado, si bien se desarrolla con empleados y en salas que dependen de la Dirección General de Casinos.

La explicación que da el director de Casinos del Uruguay, Javier Cha, y el director del “Uruguay Poker Tour”, Andrés Sanguinetti, es que Casinos del Estado -aunque es una dirección estatal dedicada a los juegos de azar-, no tiene una estructura como para organizar un torneo de póker. Y que por eso debe recurrir al “know how” privado.

Un sindicalista de Casinos, que pidió no ser nombrado para no recibir represalias, dice que “el Estado pone dinero, no gana nada y además ve resentido el resto de los servicios”, porque los alrededor de 10 funcionarios que están con el póker cada día que hay torneo, dejan de trabajar en los juegos del Estado.

El calendario del “Uruguay Poker Tour” incluye 10 torneos en 2012 en los casinos del Victoria Plaza, Colonia, Piriápolis y Punta del Este. Entre los objetivos está “crear un producto rentable directa e indirectamente”, según el convenio firmado. Las inscripciones van, según el caso, de 100 a 500 dólares.

La última fecha fue el fin de semana del 15 y 16 de setiembre con 113 inscriptos en el casino del Radisson. Cada uno de ellos puso, en promedio, unos 430 dólares.

Esa vez y las anteriores, la empresa HU se quedó con “la totalidad de los ingresos” y tiene “derechos exclusivos” para buscar patrocinadores. El convenio entre la empresa privada y Casinos del Estado dice que el 90 por ciento del dinero que entra por las inscripciones, se destina a los premios del evento (el ganador de la última etapa se llevó 15.050 dólares), un 4 por ciento va para las “propinas” que se llevan los funcionarios y el 6 por ciento se lo queda la empresa privada.

Sanguinetti afirma que a nivel internacional la comisión para el organizador del torneo suele rondar entre el 15 y 20 por ciento. “Pero como era el primer año, decidimos empezar sacando menos, apenas un sueldo común y corriente”, señaló.
El fin de semana del 15 y 16 de setiembre, por ejemplo, HU S.R.L. ganó unos 50.000 pesos, de lo cual deben descontarse los “anuncios pagos” en Facebook. “Pero en Uruguay nadie tiene el know how que tenemos nosotros”, dijo Sanguinetti.

Javier Cha argumentó que el beneficio para el Estado es que se genera “más tráfico” de gente, ya que quienes pierden pasan a otros juegos. “Es una estrategia de marketing”, apuntó, “el fichaje de la sala aumenta”.

Sin embargo, hace unos años Casinos del Estado organizaba torneos de póker, por lo cual la pregunta es ¿Por qué no lo hace ahora, de modo que la ganancia sea total?. Cha dice que no es posible ya que “tenemos funcionarios para operar los juegos, no para organizar este tipo de eventos. No somos especialistas. Apelamos a los clubes de póker ya existentes”.

Sanguinetti tampoco ve viable un póquer estatal. “Casinos no está aggiornado a estos tiempos”, afirmó el empresario, “no está en las redes sociales ni en la web, que son las nuevas formas de comunicación”.