Alex Manzano

Entrevista Exclusiva a Alex Manzano para Hablandodepoker.com.ar (Primera Parte)

Sin dudas y sólo por ahora, hay una fecha que divide un antes y un después en la carrera de Alex Manzano en el mundo del poker. Y ese día fue el 20 de febrero de 2011, hace tan sólo tres meses. Ese día dejó de ser solamente un gran jugador de poker y se transformó en el primer jugador chileno en ganar un LAPT, en este caso el de Brazil, el de mayor premio y con 536 jugadores anotados.

Gentil, amable y con muy buena onda, el jugador chileno de 26 años (cumplirá los 27 en pocas semanas) accedió a una intensa entrevista con hablandodepoker que será publicada en dos partes. Aquí les detallamos parte de una historia larga, que recién comienza…

Debemos comenzar por el principio, ¿Cómo y cuándo el poker entró a tu vida?

Cuando era chico jugué alguna vez al draw poker (DNR: Poker de 5 cartas) y me gustó mucho, pero ingresé fuertemente hace siete años cuando vi a mi hermano jugando Texas Holdem con los amigos. De ahí en adelante empezó la descarga de software, vi muchos vídeos del WPT y jugué y estudié muchísimo.

Alex Manzano - Hablando de Poker
Alex Manzano - Hablando de Poker

¿Cómo se vive en Chile este fenómeno de crecimiento continuo del Poker?
Se vive muy fuerte, hay gente en Chile como Felipe Morbiducci que hace un trabajo extraordinario para masificar este deporte. Es cierto que los torneos en vivo llevan cerca de un ano sin aumentar los inscriptos pero cada vez hay más jóvenes que juegan online lo que indica que de aquí a seis ó doce meses debería empezar a sentirse nuevamente un boom en vivo. El poker online está creciendo rapidísimo.

¿Cuándo te decidiste a ser profesional full time y dejar tu carrera universitaria?

Dejé la U (DNR: Universidad) porque no me interesaba . Me costaba 600 dólares mensuales (tuve que pedir un crédito al banco) y era una estupidez hacer algo que no me gustaba y pagando. Mi hermano me dio la mejor oportunidad posible y me ofreció ser socio y dueño de su Restaurante de Sushi (www.Mikai.cl ). Trabajábamos como 10-12 horas diarias en un comienzo sin días libres.  Recién a los cuatro meses empezamos a bajar un poco el ritmo. Levantamos el negocio como nadie lo ha hecho y ahora en Santiago somos líderes en el mercado. Pero llego el momento hace año y medio donde tuve que probar lo que sentí era mi vocación. Ahí deje de lado la gerencia para transformarme en un Poker Pro.

¿Cómo es un día típico en tu vida de jugador profesional? ¿Cuántas horas le dedicas por día al poker?
Antes jugaba cinco horas y estudiaba dos. Después del LAPT comencé a estudiar tres y jugar dos. Dado que ya no tengo una carga tan grande por ganar el dinero para el día a día, puedo enfocarme en mejorar.

¿Qué cambió en tu vida luego de la impresionante victoria en el LAPT de Brazil? ¿Qué es lo más importante que te dejó ese primer puesto?
Mmm (Piensa). Juego más tranquilo. Ya no cargo esa mochila de producir dinero y ahora puedo disfrutar aún más del juego. Ahora cuando carreteo tomo un vodka muy bueno (caro, aclara). Unos días después de ganar postee en Facebook: “soy el mismo de la semana pasada, sólo con dolor de espalda por la billetera que tengo”. Ja ja ja ja (sonríe con entusiasmo) es re verdad la frase.

¿Pensás que habrá un antes y un después para tu carrera con esta victoria internacional?
De todas maneras, lo veo como que me mostraron una escalera enorme al éxito y pude subir el primer peldaño. Se que vendrán otros grandes pero este siempre será el primero.

Lo dice con sinceridad y desde adentro. Lo percibe. Está seguro que esto recién comienza y con mucha inteligencia en lugar de jugar más para ganar mayores cantidades rápidamente (algo que no se puede probar si realmente se podría lograr así o no), dedica aún más tiempo para estudiar y aprender y analizar y así sí, dar un paso más en busca de un crecimiento que vaya de acuerdo al conocimiento y aprendizaje. Sin dudas, este pensamiento ya engrandece su figura.

Fuiste el primer chileno en ganar un LAPT,¿Cómo influyó esto para el poker chileno?
Así es, creo q esto hizo que mas jóvenes se vieran interesados en jugar. Es fácil para ellos identificarse con alguien que dejó la universidad y se dedicó al poker como yo. De cierta manera todos lo ven más accesible y es por eso que el número de chilenos ha crecido muchísimo en torneos internacionales. Como salió en diarios y revistas mucha gente se ha interesado en aprender del tema.

¿Cómo programaste el calendario para este año? ¿Qué torneos pensás jugar en 2011 tanto en Chile como internacionalmente?

Tengo muchos en el calendario WSOP, BSOP, LAPT algunos PHT, tal vez EPT más algunos chilenos y otros en Mendoza. Quiero tener al menos otro primer lugar internacionalmente este año, creo que eso sería un buen 2011.

No se pierdan próximamente la segunda parte de esta charla muy interesante con un jugador de poker chileno en ascenso, aquí en www.hablandodepoker.com

Por Patocuac08 (Periodista y Jugador de Poker)


Pato Siksnys

Periodista. Racinguista. Papá ante todo. Apasionado por el póker.