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Entrevista para pensar poker: José Litvak

Escribió tres libros de poker y va por muchos más. Se lo puede observar en TV y leer en sus columnas de poker publicadas en varios sitios especializados de internet. Aparenta a lo lejos seriedad, pero juega con el humor permanentemente. Se autodefine como un jugador recreativo apasionado y sin dudas la pasión por el poker lo llevó a desarrollar un concepto en varias formas: “pensar poker”, no sólo en sus columnas, sus páginas y sus libros sino también en cada charla, mesa o torneo en el que participa.

Especialista en derecho tributario, director de carrera de post grado, juez del tribunal fiscal nacional, sub campeón de la Madero Master Cup en 2011, ganador de certámenes internacionales pero por sobre todo un “pensador” de poker.

Con ustedes, José Litvak:

Pensar poker es un concepto interesante en sí mismo. Usted es un estudioso del juego al que parece apasionarle el análisis. ¿Qué le responde a aquellas personas que ignorando el conocimiento del poker dicen, el poker es timba, no es un deporte, es como jugar a la ruleta?

Lo que les puedo decir es que no conocen verdaderamente la esencia del juego. En el facebook de pensarpoker acabamos de hacer una encuesta sobre eso y casi todos lo consideran un juego de habilidad y estrategia, con un componente de azar (como ocurre con la gran mayoría de los deportes, inclusive con los de despliegue físico). No obstante, ya escribí bastante sobre eso, en el primer libro y en artículos, por lo que a quien le interese, puede verlos y, quizás, lo convenzo.

¿Cuánto tiempo y de qué manera dedica diariamente a pensar poker?

Leo y escribo desde que me despierto hasta que me duermo. No mucho más. ¡¡¡Y es verdad!!!

¿Qué lo llevó a escribir libros sobre poker?

Yo publiqué doce libros de mi especialidad profesional (Derecho Tributario). Me gusta estudiar y escribir y quería abordar otra temática. Pensé en hacer una novela y durante seis meses no se me “cayó” una sola idea ni para escribir dos páginas, por lo que me di cuenta que no era lo mío. Entonces comencé a leer “en serio” el Texas Hold’em, que lo jugaba intuitivamente, y me apasioné tanto que me brotaban ideas nuevas o visiones diferentes de lo ya publicado y en seis meses estaba escrito el primer libro (500 página). Y luego seguí, y creo que no paro hasta tener la colección más completa del mundo (y no dudes que la voy a tener).

¿Cómo vivió los procesos de escribir los libros y post publicación? ¿Cuáles serán las temáticas de los próximos libros?

Escribir un libro es como concebir un hijo (no es no tan excitante pero te entretiene mucho más tiempo).

Temáticas. A fin de año o en Enero sale: “Psiquis, mente y cuerpo del jugador de poker” (está en el último proceso de corrección. Luego vienen: “Valor y rangos de las manos”, “Lectura de manos” y “Las matemáticas del poker, bien calculadas y bien explicadas” (ya están prácticamente terminados y en proceso de corrección).

Escribió sobre los stacks, un tema interesante ya que muchos jugadores de poker no tienen un plan o argumento determinado para hacer un movimiento x según el stack que uno tiene en un momento determinado ¿Qué lo llevó a escribir sobre este tema y que pasaje del libro destacarías?

El poker es un juego de conceptos y todos influyen en alguna medida. Algunos más y otros menos, pero todos son importantes. Por eso, en mi colección a cada tema le dedico un libro entero. Los stacks (así como El Bankroll, ya publicado) son muestras de ello. Si tengo que destacar un aspecto, me inclinaría por el que explica  los aspectos que cambian según la cantidad de fichas con las que jugamos.

1404533_10202678918557648_905102585_o¿Cómo suele resolver el problema de jugar en un torneo o cash en una mesa donde te das cuenta que estás jugando con jugadores de mejor nivel que usted? ¿Qué actitud toma?

Por mi nivel de juego, eso no me pasó nunca (jajajaja). Yo soy un jugador recreativo. Para mí el poker es diversión y últimamente juego muy poco (un torneo por mes, como mucho). Cómo actuar: yo no lo hago, pero quien se sienta en una mesa en la que se percibe en desventaja, lo único que tiene que hacer es cambiar a otra (salvo que le sobre el dinero y sea masoquista).

¿Considera que para evolucionar en el juego hay que hacer un análisis más profundo de situaciones del que muchas veces algunos jugadores no profesionales hacen?

No tengas dudas. El poker es un juego muy fácil de aprender y de jugar, pero muy difícil de hacerlo bien. Y si tus contrincantes saben, la desventaja es inmensa.

Sudamerican poker, tus columnas en poker sport radio, pensarpoker.com, autor de tres libros sobre poker. Sin dudas sos un hombre vinculado a la comunicación de este “maravilloso” deporte. ¿Cómo ves en Argentina y a nivel sudamericano la comunicación y la difusión del poker?

Pensarpoker.com es mi única página web. También publico en Sudamerican, poker10, Fox, Mundopoker.uy y alguna que me olvido, además de la tele. La difusión en todas partes ha crecido exponencialmente. Libros, videos, artículos, webs, etc. etc. Hay muchísimo, pero hay que saber seleccionar. Si leen lo mío, no le erran y tienen todo (jajajaja).

¿Cómo hace con tantos años en el poker  para seguir evolucionando, mejorando, creciendo y superándose a sí mismo y a quienes comparten con usted una mesa?

Nadie termina de progresar si estudia, practica y piensa poker.

Cada persona suele atribuirse un status propio en su relación con el poker: pro, semi pro, amateur, apasionado, etc. ¿Cómo se auto catalogaría?

Recreativo apasionado.

En una de sus columnas en poker sport radio lo escuché decir “hay que saber foldear”. En niveles más bajos al que juega se ven asiduamente calls innecesarios o arriesgando muchas fichas por no poder foldear una “gran mano” ante un draw adverso. ¿Cómo maneja ese tema con su experiencia?  ¿Hace calls de los que luego se arrepiente?

Sí. Soy bastante fish para eso. Tengo un poco el vicio de la mayoría: el de querer “defender el pozo”. Sin embargo, hay que tener claro que lo que pusimos en el centro de la mesa ya no es nuestro, por lo que, si no tenemos buenas odds, es preferible abandonarlo y no seguir pagando para perder más.

¿Cómo es su relación con el resto de los jugadores de poker y sobre todo con aquellos que tienen menos años y forman parte de otra generación?

En general es muy buena. Con los jóvenes pasan dos cosas antitéticas: o me respetan mucho, más de lo que me merezco, o me descalifican (“ese viejo que escribe estupideces”). Y lo grave es que no sé quiénes tiene razón.

¿Cuáles son las características más importantes que debe tener un jugador de poker y por qué?

Equilibrio emocional hasta en los momentos más difíciles. De nada vale todo lo que sabemos o toda nuestra experiencia si, ante un pozo perdido, un bad beat o una mala racha “rompemos la raqueta”.

¿Qué palabra usa más José Litvak: raise, fold, call u all in?

Raise

¿Cuál es su mano jugada más recordada?

Una en el Lapt de Viña del Mar del 2012 que jugué como la mona pero la gané con “chamuyo”. Antes del evento, conocí a un chico alemán pro, que estaba de gira por la zona, tuvimos una muy linda conversación y se generó afecto mutuo.  En un momento nos tocó jugar en la misma mesa y el board mostró:  K 10 8 K 3 (raimbow).  Hasta el river, yo checkeaba, él apostaba y yo pagaba. En la última calle salí pusheando (all in) y se quedó pensando (y maldiciendo la K del turn). Se paró, caminaba, pensaba. Se tomó como tres minutos que me parecieron días. En un momento me dice “You have  A K, I dont believe that”. y yo no le respondí. Luego volvió con la misma afirmación, tratando de sacarme información y yo le dije que no, que tenía “two tens” (dos dieces) y que se las iba a mostrar (apelé a la confianza que se había generado). Después de meditarlo mucho, foldeó A A y pidió ver mi mano. Dí vuelta un 10, quiso ver la otra carta y di vuelta un 9. Me miró desorbitado, y le dije que no le había mentido, que yo tenía dos 10, uno en la mano y otro en la mesa y me llevé un “pozaso”. Todavía debe estar maldiciéndome.

Ha jugado torneos en Argentina y afuera. ¿Qué tipo de eventos prefiere jugar y por qué?

Me gustan los semi turbo de 30 o 40 minutos de estructura de aumento de ciegas y stacks iniciales de entre 50 a 100 BB,  porque no tengo paciencia para los más importantes que con llevan largas jornadas y varios días. Acá o afuera. No hay demasiada diferencia.

¿Qué jugadores de poker cree deberían ser los próximos entrevistados por Hablando de Poker?

Hay una cantidad enorme. Si aún no lo hicieron, Doyle Brunson, Daniel Negreanu y Phil Hellmuth. Y si ellos no quieren, Damián Salas, Fabián Ortiz, Germán Dansker, Pablo Chacra, Lucho Jurcysyn, Don Jaime Atelenoff (Uruguay) o Juan Ignacio Copani (y que me disculpen aquellos de quienes me olvidé).

 

¡Muchas gracias, José!

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